Atención: Satélite UARS de NASA re-ingresó al Pacífico, en Septiembre 24, 2011.

El Satélite Upper Atmosphere Research Satellite (UARS) cayó aparentemente al Pacifico en la madrugada de 24 de Sept. 2011. La región exacta de la caida de desechos es desconocida, el último rastreo del satélite se registró al sur de Australia a 130 km de altura. por lo que se estima que los restos pasaron sobre la Polinesia en direccion a la costa oeste de USA. Generalmente se ha utilizado (por las agencias espaciales) el Pacífico sur como BASURERO ESPACIAL (obviamente sin mayor consideración de la opinion de los paises en riesgo). Cabe recordar que la energía para el funcionamiento de algunos de los equipos de la nave usualmente es obtenida de baterías con sustancias radioactivas (PLUTONIO-238), basta recordar la sonda rusa Mars96 que cayó a Tierra en 1996, y tenía pequeños contenedores de PLUTONIO-238, los que pasaron volando sobre Tocopilla en dirección al Salar de Uyuni en Bolivia. Los restos que impactan la superficie (mar o tierra) describen una zona eliptica de hasta 1000 km a lo largo de la trayectoria. El Satélite UARS de 5668 kg fue lanzado al espacio en Septiembre de 1991 y dejado en órbita alrededor de la Tierra a una altura entre 575-580 km. A partir del 2005 el Satélite empezó a acercarse gradualmente a la Tierra, pero fuera de todo control por parte de la NASA (credit image NASA).